Le Grand Castelou

Un article de Le petit narbonnais.

Portail symbolisant l'entrée de cet ancien domaine agricole
Portail symbolisant l'entrée de cet ancien domaine agricole


Sommaire

[modifier] Vastes étendues de terre

  • Etaient autrefois, dans l'Antiquité, sous les eaux, celle du "lac" Narbonensis, l'ancien golfe de l'Aude , l'Atax. Alors que l'on avait la certitude que l'Anse des Galères portait bien son nom, et que le site de La Nautique a encore révélé, tout récemment, la grande richesse de son sol : un ancien dock a été mis au jour sur le "terrain Sinsollier", la pinède située à gauche en entrant dans le hameau : avec un débarcadère datant du I er siècle avant J.C. (les pilotis sont en bon état) et, un peu plus loin, des installations portuaires datant du III e siècle après J.C., ce qui correspondant au Bas Empire romain. Sans oublier des éléments qui semblent attester de l'existence de 2 voies en direction de l'ancienne Narbo. Voilà qui tend à prouver que le port de Narbo Martius était "d'une importance considérable, c'était l'un des plus grands ports du monde romain", souligne Jacques Michaud. On peut penser que les installations s'étendaient du Grand Castelou jusqu'à l'Anse des Galères. Les sondages devraient très certainement déboucher sur de véritables fouilles, pour que les sols du Grand Castelou nous révèlent plus encore sur l'histoire du grand port narbonnais aujourd'hui disparu."


[modifier] Point historique

  • Situé entre l'étang de Bages et Sigean... Ancien domaine viticole, ancien terroir de chasses.
  • Ce beau bâtiment est accessible par la jolie route de Tournebelle, franchir un grand portail symbolisant l'entrée du domaine, traverser la petite route à travers champs.
  • La proximité de cet étang saumâtre explique le caractère salé des terres du Castelou qui ont été exploitées comme salines au 19ème siècle, c'est bien plus tard que les terres ont pu être cultivable grâce à la création d'un réseau hydraulique.
  • Aujourd'hui, ce site de 157 hectares appartenant au Conservatoire du littoral reste mixte : certaines parcelles sont encore cultivées et d'autres subissent à nouveau les remontées salées. Tout en maintenant les activités agricoles traditionnellement pratiquées sur ce site, la plantation de plusieurs cultures permet de favoriser la diversité paysagère à l'est. L'absence de submersion périodique à l'ouest du site permet de laisser d'autres parcelles subir les influences salées, favorisant ainsi la diversité écologique.
  • Ces terrains humides et salés ont alors une vocation liée à leurs caractéristiques naturelles : la production de sel. A la fin du 19è, l'homme va totalement remanier cet espace en créant un réseau hydraulique important permettant de dessaler les terres. L'eau, en provenance de La Robine,distribuée dans toutes les parcelles par gravité grâce à un système de canaux et de vannes.
  • la totalité du domaine a été cultivée en vignes et céréales et utilisé comme prairie pâturée.
  • Le Castelou connaîtra 10ans de riziculture.

[modifier] Terres salées

  • La proximité de cet étang saumâtre explique le caractère salé des terres du Castelou qui ont été exploitées comme salines au 19ème siècle. Puis sont devenues cultivables grâce à la création d'un réseau hydraulique.

[modifier] 1988 Acquis par le Conservatoire du Littoral

  • Ancien domaine agricole conquis sur un marais salant en bordure de l'étang de Bages-Sigean, le Grand Castelou est aujourd'hui colonisé par une végétation spontanée Les sansouires et les roselières.
  • Acquis par le Conservatoire du Littoral en 1988, espace protégé de 160 hectares, il est géré par la ville de Narbonne et le CPIE du Pays Narbonnais.

[modifier] Depuis 1993

  • Le site fait l'objet d'un projet de développement local : réhabilitation du bâti ancien en centre d'accueil (classes de découverte, stages d'écologie), ferme pédagogique, pratiques agricoles respectueuses de l'environnement, gestion des milieux naturels, restauration des paysages traditionnels.
  • Le bâti traditionnel de la ferme est réhabilité dans le cadre d'un chantier école pour vous permettre de comprendre les valeurs patrimoniales de ces basses plaines marécageuses.
  • Un parcours d'interprétation est aménagé de façon à faciliter la découverte des richesses du site tout en ménageant les zones humides fragiles.

[modifier] Infos Pratiques

  • lieu à 6 km de Narbonne direction la Nautique, Route de Tournebelle
  • Contact : Alain Dindeleu
  • Le Grand Castelou, BP 513
  • Tél. : 04.68.49.12.40
  • Site officiel